Ссылки

Новость часа

Задолго до Илона Маска: кто запустил первую в мире частную космическую ракету. Премьера документального фильма


teaser_rocket

В 1975 году была запущена первая в мире частная космическая ракета. Запуск произошел из центра Африки, с ракетного полигона в Заире (название Демократической Республики Конго с 1971 до 1997 год – НВ). Довольно необычное место, учитывая, что в это время Заиром правил знаменитый тиран Мобуту, захвативший власть путем военного переворота.

Моботу известен как один из самых крупных коррупционеров в мировой истории, так что бизнес, а особенно такой, как ракетостроение, обещающее невероятную прибыль, стал для правителя-диктатора лакомым кусочком, который в рот ему положили немецкие ракетостроители из компании OTRAG (Orbital Transport und Raketen AG).

Документальный фильм Оливера Швема “Лети, ракета, лети” рассказывает об истории частной акционерной компании OTRAG, ее взлете и падении.

Картина доступна на сайте с 21 до 28 мая.

"Лети, ракета, лети". Режиссер: Оливер Швем
пожалуйста, подождите

No media source currently available

0:00 1:29:45 0:00

Основатель компании OTRAG – немецкий ученый-конструктор Лутц Кайзер, сын крупнейшего сахарного производителя в Германии. Кайзер родился в Штутгарте в 1939 году. Мальчик с самого раннего детства интересовался техникой и инженерией. "После войны нашими игрушками были найденные боеприпасы, которые мы разбирали", – рассказывает Кайзер.

Поступив в Университет Штутгарта, он стал учеником Эйгена Зенгера, крупнейшего специалиста по ракетной технике. Аэрокосмическая инженерия интересовала его настолько, что он основал студенческий кружок по ракетостроению AGGR. Студенты заняли старый бункер, где проводили свои эксперименты.

Лутц Кайзер
Лутц Кайзер

Европейское ракетостроение в конце 60-х – начале 70-х находилось на очень низком уровне и не могло конкурировать с двумя главными космическими державами – СССР и США. В 1972 году министр экономики Германии запустил проект по производству недорогих ракет. Группа штутгартских студентов присоединилась к исследовательскому проекту в этой области и преуспела. Они разработали стратегию создания серии экономичных ракет со слоганом “Дешевизна вместо высоких технологий”. Ракеты производили из дешевых материалов, используя компоненты из автомобильной промышленности. В течение 1972 и 1973 годов они получали большое финансирование, ими заинтересовалась Франция, с которой он вступили в сотрудничество. Но потом вдруг финансирование прекратилось.

В 1974 году группа инженеров AGGR во главе с Кайзером осталась без средств для продолжения собственных исследований. “Тогда мы решили, что если мы не получаем грант, то мы сделаем это коммерческим предприятием”, – рассказывает в фильме Лутц Кайзер. Сконструировав демонстрационную модель ракеты, ученые привлекали инвесторов, рассказывая о выгодности предприятия. “Это был типичный стартап”, – комментирует Кайзер. Путем краудфандинга группа ученых собрала первоначальный капитал. Но надо было найти место для тестирования запуска ракет.

Предпринимательская философия Лутца Кайзера, основанная на увеличении прибыли путем уменьшения затрат на производство, сыграла роль и в этом случае. Местом для полигона выбрали Заир, пообещав 10% от прибыли компании лидеру государства Мобуту.

Кадр из фильма "Лети, ракета, лети"
Кадр из фильма "Лети, ракета, лети"

“С точки зрения этики мне это кажется более честным”, – комментирует Кайзер. Ведь если бы предприятие принадлежало государству, то вся прибыль шла бы ему. С такой логикой Кайзер разворачивает свою ракетную империю на одном из возвышающихся плато в государстве Заир, на территории 100 тысяч кв км.

Дальше начинается стандартная версия развития западного коммерческого предприятия на территории страны третьего мира. В фильме мы видим, как выгодная немецким предпринимателям наемная сила местного населения строит дороги и дома для ученых, разбивает огороды, даже выращивает марихуану, чтобы ученые-предприниматели могли отдохнуть после тяжелого рабочего дня. Используя местную древесину и дешевую рабочую силу, компания OTRAG построила конструкцию для монтажа ракеты и приготовилась к тестированию. Первые две ракеты были запущены довольно успешно, но надо было дорабатывать некоторые детали. Ученые благополучно существовали, пока их не напугали вооруженные силы из Анголы.

Реклама компании OTRAG
Реклама компании OTRAG

В 1975 году в Анголе шла гражданская война, некоторым силам были не по душе немецкие ракетостроители на территории Африки. Кроме того, СССР и США были сильно возмущены существованием независимого коммерческого предприятия в области ракетостроения, и они начали мощную пропагандистскую работу в СМИ против OTRAG. В этой информационной атаке они использовали реальные факты о связях компании с учеными Третьего рейха: преподавателем Эйгеном Зенгером и Куртом Дебусом, создателем легендарной ракеты Фау-2. Они оба в тот момент продолжали свою карьеру ракетостроителей и не были военными преступниками, однако это было удобной информацией для конкурентов.

Вернер фон Браун и Курт Дебус
Вернер фон Браун и Курт Дебус

В 1975 году империя OTRAG оказалась под угрозой вооруженного нападения. Тогда ученые наняли трех бывших военных из французского Иностранного легиона, которые собрали из местного населения подобие армии из 30 человек для охраны жизней членов команды OTRAG. Они защищали дома, где спят ученые, будучи полностью безоружными, так как белые начальники им не доверяли и опасались их. Таким образом команде ученых удалось остаться на заирском полигоне и продолжать тестирование ракет. На следующее тестирование прибыл сам Мобуту, чтобы лично наблюдать, что происходит на ракетной базе.

Запуск провалился, Мобуту под давлением Франции и других источников контрпропаганды попросил ученых покинуть территорию страны. Так история существования коммерческой ракетостроительной компании на территории африканского государства Заир подошла к своему концу. Лутц Кайзер хоть и не осуществил свою мечту, но стал создателем первой частной космической компании, задолго до SpaceX Илона Маска.

После своей неудачи Лутц Кайзер с женой переехал в Ливию, где они прожили 28 лет и подружились с еще одним диктатором, Муаммаром Каддафи. А в 2000 году купили дом на Маршалловых островах, где открыли небольшой бутик-отель, писали мемуары и содержали тринадцать кошек. Лутц Кайзер умер в 2017 году.

XS
SM
MD
LG